2020.04.15
评论:国际粮价为何跌回到了6年前?

评论:国际粮价为何跌回到了6年前?

 今天

    不經意間,國際糧食價格重新回到瞭2008年金融危機時的低點。小麥、玉米、大米、大豆的價格均從危機後反彈的高點下滑超過50%,大米的價格雖然跌幅不及50%,但是由於危機時反彈高點不夠,所以目前的絕對價格水平反而是大幅低於危機時的最低水平。以泰國大米(5%破碎率)為例,危機前價格最高沖到1000美元/噸以上,危機期間價格最低跌到470美元/噸,危機後最高反彈到620美元/噸,但是當前已經跌到375美元/噸(8月份數據),比危機期間的低點還要低20%。

    當前全球經濟仍然低迷,但是主要經濟體的經濟總量均已超過危機前的最高水平。與2008年相比,美國2014年GDP擴張瞭7.5%,中國2014年GDP擴張瞭80%,日本2014年GDP擴張瞭1.6%,歐盟2014年GDP基本持平。經濟活動仍然在擴張,為什麼糧食價格乖你終於屬於我瞭卻在下降?不少人認為,“人是鐵,飯是鋼,一頓不吃餓得慌”,不要說經濟仍在增長,就是經濟下滑,飯也不能不吃,有“剛需”在,按道理,糧價應該是最堅挺的,怎麼反而跌得這麼厲害呢?

    持這種邏輯的人,把糧食需求和吃飯需求劃上等號,但顯然二者並不是一回事。許多糧食生產出來並沒有被人吃掉,而是被機器吃掉(工業需求),或者被牲畜吃掉(飼用需求),這些需求顯然不是剛需。

    有人可能會說,飼用需求是間接需求,最終是服務於人的肉禽蛋奶需求,還是可以算作“吃飯”需求。這其實有點勉強瞭。如果把肉禽蛋奶需求也算作吃飯需求,那麼吃飯需求就不是美女美裸體 那麼“剛”瞭。因為,不吃或者減少肉禽蛋奶的需求並不會對人體造成多大的傷害。印度人至今肉類消費極少,不妨礙其民族繁衍至今並且日益昌盛。印度人多素食,固然有其文化風俗習慣因素,但是收入低才是根本原因。印度的上層社會以及移民到歐美的印度人肉類攝入量遠高於一般印度人就是典型的證明。中國人的肉類需求的大量增加也不過是十多年的事情,改革開放前,普通人傢一年難嘗肉味是很常見的事情。這也是收入變化後在飲食上表現出來的巨大差異。一種需求如果受收入變化影響很大,我們就說這種需求很有彈性,而不能稱之為剛需瞭。

    那麼拋開肉類需求,真正的吃飯需求是不是就不受收入影響、就很剛性瞭呢?稍微動下腦筋,其實也根本不是這麼回事,因為褲腰帶總是可以勒一勒的,人也不是每天都必須吃三餐的,牙縫裡也是可以摳出錢來的。這是指一個人處於極端貧窮的狀態是可以壓縮自己的口糧消費的,當達到一定的收入程度,口糧消費量就會保持穩定瞭,不會因為收入增加或下降而調整自己的口糧消費。那麼,到瞭這種收入水平,是不是就意味著吃飯需求就達到瞭剛需呢?還是不會。因為飯量雖然不會有變化,但是飯的內容會有變化。同樣是每天半斤米,但是以前吃的是3塊錢一斤的,現在收入提高瞭,換成10塊錢一斤的瞭。大米總消費沒有變,但是隨著收入的變化,其內部品種的消費比例發生瞭改變。

    經濟不景氣收入增長緩慢時,高端大米需求會比中低端下滑更快,這意味著大米整體消費價格的下降(需求由高端向中低端轉移的結果)。從量上看,大米的消費量並沒有受到收入的影響,但是需求結構受到瞭影響,進而價格也受到影響。從宏觀上,我們就會看到因為經濟不行大米價格下降,這個下降不是因為人們減少瞭大米的消費,而是改變瞭大米的消費結構。而這是發出“經濟不行難道就不吃飯瞭嗎”質疑的人所不能理解的。很多問題,不沉下去關註細節,是難以得出正確結論的。

    除瞭食用需求、工業需求和飼用需求,其實還有相當一部分糧食被浪費瞭,這些被浪費丟棄浪費的糧食也是消費者掏錢購買的,因此在統計的時候仍然計入糧食需求。這些“浪費”需求則與收入水平息息相關。整體來說,人們收入水平越高,糧食浪費現象越普遍。以前是掉在桌子上的一粒飯都會被撿起來吃掉,現在是大量吃不完的大魚大肉直接扔進瞭垃圾桶。據聯合國糧農組織的2012年的數據,每年全世界有13億噸糧食被浪費,其中的大部分來自於歐洲和北美的發達國傢。如果這些食品中有四分之一得以保留,就足以養活全世界目前約9億的饑餓人口。

    浪費糧食從道德上固然值得譴責,但是既然浪費者掏瞭錢,那麼“浪費”本身也是其處理所購買糧食的權利之一。沒有法律規定說,一個人必須要吃完其所購買的所有食品。糧食浪費之所以集中在歐美,不是因為歐美人天生愛浪費,是因為歐美人收入水平高,食品相對廉價,人們浪費得起。這意味著糧食的“浪費”需求是非常有彈性的。當經濟下滑、人們收入下降時,糧食的浪費現象首先會減少,這意味著糧食需求的下降,其他條件不變的情況下,糧價會下降。

    以上囉裡囉唆地講瞭這麼多,是想說明一個道理,那就是糧食需求並非剛性的,糧食和許多普通商品一樣,其需求受收入的影響很大。當下次別人發出“經濟不行難道就不吃飯瞭嗎”的疑問時,你可以曉之以上述道理。但是,這個仍然不能破解本文開頭提出的疑問:經濟總量在擴張,為什麼糧價反而不如6年前?經濟總量擴張意味著社會收入水平相較於6年前是提高的,根據前面的邏輯,糧食需求也是高於6年前的,那麼價格怎麼反而下來瞭呢?

    其實,很簡單,6年來糧食歐美日本道一區二區三區視頻需求上升瞭,但是糧食的供給也上升瞭,而且上升得比需求還要快。據美國農業部的數據,2008-2014年,全球四大糧食作物(玉米、稻谷、小麥、大豆)2014年產量是2008年的1.18倍,6年累計總產量是161億噸,累計消費量是158億噸,產仍然是大於需。